lunes, 31 de marzo de 2014

El Universo -- Mercurio y Venus: Los planetas interiores


Es el primero de una serie de cinco episodios sobre los planetas del Sistema Solar de la serie "El Universo" del History Channel.  La serie es extensa, de 82, que comenzaron a transmitir en el 2.007, y lo siguen haciendo con episodios nuevos.  Esos cinco son todos de la primera de ocho temporadas.  Aquí serán incluidos los cinco, y posiblemente luego algunos más, de las temporadas primera y segunda.   

 

 

Venus y Mercurio, dos mundos hostiles que sufrieron destinos muy diferentes: uno, bastante vivo, burbujeante, con traicioneras fuerzas naturales, el otro, un cadáver planetario golpeado por millones de impactos de alta velocidad.  Ambos demuestran los verdaderos horrores de los planetas que salen mal. 

[Aparece en pantalla el título del episodio, Mercury and Venus: The Inner Planets, y el narrador nos lo da traducido:]  "Mercurio y Venus: Los planetas interiores"

Junto con la Tierra y Marte, Mercurio y Venus constituyen nuestro Sistema Solar interior.  Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, los planetas más alejados del Sol, constituyen los mundos gaseosos exteriores del Sistema Solar.  Durante 4 mil millones de años [se calcula que el Sistema Solar se formó hace unos 4.500 millones de años] los planetas interiores aglutinaron suficientes escombros estelares para convertirse en roca sólida.

[Meers Oppenheim, Boston University:]  "¿Por qué estudiamos los planetas?  ¿Por qué estudiamos la astronomía?  Algún día tendremos que ir más allá del planeta Tierra si esperamos sobrevivir como especie por largo tiempo, y debemos saber que hay allá afuera y cual es la naturaleza del Universo."

[Adam Showman, University of Arizona:]  "Estudiamos mundos donde las cosas son exóticas, pero los procesos básicos de la física y la química son realmente los mismos que vemos en la Tierra."

Millones de quilómetros nos separan de nuestros primos rocosos, pero un viaje por Venus y Mercurio revela un ADN común.

[David Grinspoon, Denver Museum of Nature and Science:]  "Podemos ir a Mercurio y Venus y realmente podemos considerarlos mundos con sus propias historias y luego contextualizar la historia de nuestro propio planeta."

Venus es el sexto mayor planeta en el Sistema Solar.  En su punto más cercano está a 42 millones de quilómetros de la Tierra.  Un año en Venus dura 225 días terrestres [y el día es más largo que el año, pero no mucho más: 243 días terrestres], y si uno pesa 68 quilogramos en la Tierra pesaría sólo 62 quilogramos en Venus [9 % menos].  Venus: cuando los antiguos romanos miraron hacia arriba quedaron cautivados por su imponente presencia.  Bautizaron al planeta por la serena diosa del amor y la belleza.

[D.G.:]  "Es una presencia tan hermosa en el cielo que la conexión ahí parece obvia."

Venus ha sido considerado por largo tiempo nuestro planeta hermano a causa de sus semejanzas en composición, gravedad, densidad y tamaño.

[D.G.:]  "Venus y la Tierra son casi gemelos en muchos sentidos.  Tienen casi el mismo tamaño.  Venus es un poco más pequeño que la Tierra, así que si la Tierra fuese un balón de baloncesto Venus sería un balón de fútbol, un poco más pequeño.  Venus es el planeta más cercano a la Tierra, así que durante mucho tiempo se pensó que literalmente era su planeta gemelo."

Por muchísimo tiempo los científicos pensaron que éste gemelo, como la Tierra, era un planeta cubierto por profundos océanos y frondosos bosques lluviosos y que tendría un clima que daría credibilidad a la noción de que la vida inteligente podía existir allí.

[Habiendo nacido en el '51, me crié en la época en la que todavía se creía que tanto Venus como Marte podían estar habitados, el primero por su cobertura nubosa, lo que hacía suponer que había lluvias intensas, y si llovía mucho entonces debía haber una vegetación abundante, y si había tanto alimento vegetal disponible entonces también debía haber animales enormes como los dinosaurios, y el segundo porque parecía tener canales artificiales y manchas verdes en verano, por lo que se pensó que en esa estación algunas regiones se cubrían de plantas y el agua del derretimiento de los casquetes polares era conducida a través de los canales hacia la zona ecuatorial.  El color verde parecía extenderse a lo largo de los canales en el verano.  Estando en el colegio leía los relatos del género de la anticipación (science-fiction) de Ray Bradbury, que murió no hace mucho, y uno de cuyos cuentos era sobre una expedición trágica a Venus, donde los viajeros encontraron un planeta totalmente cubierto de selvas donde nunca dejaba de llover, lo que fue desesperando a todos.  Comenzaron a suicidarse poniéndose patas arriba para que la lluvia se les metiera por la nariz y los ahogara.  Su novela Las crónicas marcianas es sobre la colonización de Marte, una historia melancólica y poética más bien que triunfalista.]

[D.G.:]  "Antes de la era espacial se creía que Venus podía ser muy similar a la Tierra, pero la paradoja es que cuando de hecho fuimos a Venus y comenzamos a explorar, las condiciones allí eran muy diferentes."

Resultó que Venus era menos un hermano exótico de la Tierra y más un gemelo malvado.

[D.G.:]  "Aquí tenemos dos planetas muy similares en sus propiedades generales, pero [que] evolucionaron hacia estados muy diferentes, y eso crea un problema interesante en la comprensión de la evolución planetaria, una especie de experimento controlado: toma estos dos planetas similares y déjalos evolucionar por 4 mil millones de años.  ¿Por qué terminan siendo tan distintos?"    

Primero, algunas de las diferencias básicas: Venus ha sido golpeado duramente por meteoritos, [por] uno [de ellos] tan fuerte[mente] que algunos científicos creen que pudo haber revertido la rotación del planeta.

[D.G.:]  "Venus tiene una rotación muy lenta.  Posée lo que llamamos una rotación "retrógrada" [a lo contrario lo llaman "prógrada"].  Gira hacia atrás comparado con la dirección del giro de todos los demás planetas."

[¿"Todos los demás planetas"?  En realidad parece ser que en la mayoría de las fuentes se afirma que los de rotación retrógrada (no los hay con translación retrógrada) son dos, siendo el otro Urano.  Aquí hay un tema de controversia porque Urano gira alrededor de su eje completamente acostado, algo así como un trompo cuando deja de girar y queda en reposo, inclinado sobre el suelo, o sea, un impacto violento lo "tumbó" hasta dejarlo con su eje de rotación casi perpendicular al plano de su propia órbita, y en esas circunstancias no es posible saber cual es el polo norte y cual el polo sur, lo que impide determinar si la rotación es retrógrada o prógrada.  Si entiendo bien éste asunto tan confuso, está girando ahora de norte a sur o de sur a norte.]

A causa de esta rotación retrógrada, el Sol sale por el oeste y se oculta por el este, y los días venusinos son largos.  El lapso de tiempo desde un amanecer hasta el siguiente es de cerca de ocho meses terrestres, pero el patrón orbital y los largos días no son lo que hacen a Venus tan intolerable.  En parte es el nefasto clima.  Con una temperatura superficial de 480 grados celsius Venus es el planeta más caliente del Sistema Solar.  Los viajeros verían ahí terminar su travesía abruptamente.     

[Esa temperatura es superior a los puntos de fusión del estaño, el plomo y el cinc (232, 327 y 419 grados respectivamente), por lo que en la superficie de Venus podría haber, teóricamente, lagos de cualquiera de esos metales.  En orden ascendente el próximo es el aluminio, con uno ya bastante alejado de la temperatura superficial venusina: 659,7 grados.]

[Robert G. Strom, University of Arizona:]  "Tomaría algunos segundos, tal vez un segundo, para que desaparecieran asados hasta morir."

[A.S.:]  "Si fueses un astronauta sentado en Venus, sin un traje espacial, tu piel se encresparía.  Te cocinarías como un pavo en el horno, excepto que mucho más rápido."

El calor inclemente es creado por un proceso llamado "efecto invernadero", el mismo proceso que mantiene el clima de la Tierra controlado y bullendo con vida, pero una mirada más cercana a Venus nos dice como éste rasgo común puede ser un ciclo de vida y [también] un ciclo de muerte.  Actualmente nuestra propia temperatura está elevándose, y los científicos encontraron la causa posible de ello en Venus.

[R.G.S.:]  "El calentamiento global es el resultado de los gases de invernadero que aumentan y aumentan, y por lo tanto nos estamos calentando cada vez más, y cuando observamos a Venus dijimos: 'Allí está pasando realmente.' "

En la década de los 90, después de que la nave espacial Magallanes fuese lanzada, los vigilantes espaciales comenzaron a volcarse hacia Venus para conjeturar cuan malas podrían ponerse las cosas en la Tierra.   

[R.G.S.:]  "La exploración espacial nos ha dicho mucho sobre la Tierra y el ambiente, y de hecho, el efecto invernadero, del que todo el mundo habla ahora [,por lo d]el calentamiento global, fue descubierto en Venus."

Lo que descubrieron sobre Venus dio nuevas luces sobre cual frágil es el efecto invernadero en la Tierra.

[D.G.:]  "Venus no siempre fue tan caliente.  Creemos que al comienzo de su historia era más parecido a la Tierra en su superficie y que perdió sus océanos debido a lo que llamamos el "efecto invernadero descontrolado" [posiblemente traducción de runaway greenhouse effect, o "efecto invernadero desbocado" (en alusión a lo que sucede con los caballos en estado de pánico), como se acostumbra decir en inglés], así que Venus es un ejemplo de que ciertamente un cambio global puede ocurrir en un planeta en el peor escenario.  [Está de moda traducir literalmente scenario, que significa, en el contexto teatral o el cinematográfico, "libreto", "argumento" o "trama".]  No tenemos que convertirnos en Venus para estar en problemas.  Sólo tenemos que avanzar un poco en esa dirección, y lo estamos haciendo, pero el valor real de estudiar a Venus es que nos permite probar nuestro modelos climáticos."   

Mediante modelos computarizados de circulación general, o G.C.M. [siglas que corresponden obviamente a general circulation (computer) models], los científicos lograron calcular los aumentos de temperatura en la Tierra basados en la cantidad de gases de invernadero en Venus.  ¿Cómo funciona el efecto invernadero en Venus para hacer tan caliente al planeta?  Esta es la Biósfera 2.  Ubicada en las laderas [no: al pie] de las Montañas Santa Catalina en Arizona, fue construida por un grupo de investigadores para explorar la idea de colonizar otros planetas.  Es el mayor invernadero en la Tierra.

[A.S.:]  "La Biósfera es un ejemplo perfecto de un invernadero porque es un gran edificio con paneles de vidrio que dejan entrar al sol y el aire y es muy caliente allí dentro."

 [No: era una estructura herméticamente sellada y el único intercambio de cosas materiales con el exterior fue en sentido contrario porque, como el calor solar expandía el aire, eso comenzó a formar grietas en la estructura y hubo que dar salida al aire sobrante.  El propósito era someter a prueba el concepto de una colonia humana autosuficiente en otro planeta o en la Luna, y dejar ingresar aire habría desvirtuado el experimento.

Esto fue hace dos decenios, en los años 90.  Primero hubo un confinamiento de dos años exitoso, pero hubo que suspender un segundo confinamiento por problemas administrativos serios.  Se dijo, además, que se había hecho trampa y que algunos de los participantes salían y entraban, siendo que eso estaba prohibido, porque las condiciones debían ser tan parecidas a una colonia lunar como fuera posible, así que el aislamiento debía ser total.]   

Los rayos solares que penetran los paneles de vidrio hacen que la temperatura adentro se eleve.

[A.S.:]  "El aire se calienta y luego no puede escapar verticalmente.  [Esto es una alusión al hecho de que el aire caliente sube porque es menos denso y por ende más liviano que el frío, fenómeno que se aprovecha en los globos aerostáticos.]  No puede moverse verticalmente a la atmósfera a causa de las paredes."

Las ventanas atrapan el calor, calientan el edificio y brindan a las plantas y árboles un clima apropiado.  [En términos científicos los árboles también son "plantas", como lo que comúnmente llamamos así, que son las de tamaño reducido que cultivamos con fines ornamentales en tiestos o jardines.]  En Venus los gases de invernadero no atrapan precisamente el calor del sol pero reducen bastante la velocidad a la que pueden escapar.

[A.S.:]  "El efecto invernadero en cualquier planeta es una situación donde la temperatura superficial se hace mayor a causa de los gases en la atmósfera que atrapan el calor mientras permiten la entrada de la luz solar."

Los mismos gases de [efecto] invernadero que serían fatales para nosotros en Venus son esenciales para la vida en la Tierra.

[A.S.:]  "Sin el efecto invernadero la temperatura promedio estaría muy por debajo del punto de congelación, los océanos estarían total o casi totalmente congelados y ni siquiera está claro si existiría vida en la Tierra."

[D.G.:]  "Hablamos de cuan caliente es, pero, ¿por qué es tan caliente?  La respuesta tiene que ver con la composición atmosférica: es casi toda de bióxido de carbono [o 'anhídrido carbónico']."

El dióxido de carbono [es como se le dice en inglés: carbon dioxide], o CO2, constituye el 95 % [no debe anteponerse ese artículo a los porcentajes porque son puntos porcentuales] de la atmósfera venusina, y ese alto volumen de gas atrapa más calor. 

[En comparación con eso el CO2 en el aire terrestre es ínfimo.  La atmósfera de la Tierra está compuesta casi íntegramente por nitrógeno y oxígeno (78 y 21 % respectivamente, según el volumen más bien que según el peso), y de lo demás (1 %), apenas 0,033 % lo ocupa el CO2.] 

[D.G.:]  "Esto producirá un fuerte efecto invernadero y hará que sea realmente caliente, y por eso Venus es tan caliente.  Es un  ejemplo extremo de calentamiento global."

En Venus los volcanes son la fuente natural de CO2 y otros gases [como en la Tierra].  Es un proceso que el químico atmosférico Jeff Sutton estudia en la Tierra en el Volcán Kilauea en Hawaii [en castellano debería ser "Jauayi" porque éste idioma no tiene dobleú y la hache en inglés generalmente es muda].  Muy por debajo de la superficie los compuestos atómicos se encienden [¿queriendo decir "se queman" (burn)?] durante la actividad volcánica para formar CO2.  El gas nace de la presión creada por el calor de la roca derretida, o "magma".

[Jeff Sutton, U.S. Geological Survey:]  "Se eleva hacia la superficie y alcanza el cenit del complejo de almacenamiento del magma.  La presión decrece en el magma y el efecto de eso es permitir a los gases atrapados bajo una presión muy alta liberarse y burbujear hacia arriba."

La superficie venusina probablemente tiene grietas en la lava similares a estos conductos, donde los gases escapan a la corriente de aire.  [¿Se quiso decir "escapan hacia la corriente de aire"?]

[J.S.:]  "Alrededor de 8 mil a 30 mil toneladas métricas de dióxido [sic] de carbono hierven de la cámara de magma cada día, y esas son de 3 y media a 5 millones de toneladas al año."

… y eso es sólo un volcán aquí en la Tierra.  Venus posée más volcanes activos, y eso activa [mejor, "libera"] más gases de invernadero. 

[Hubo muchísimos activos pero realmente no se sabe si los haya ahora.  No se ha registrado erupciones.  Se ha informado de posibles indicios, tales como fluctuaciones en los niveles de bióxido de azufre, emisiones de radiación infrarroja (esta se desprende de las fuentes de calor, incluyendo el cuerpo de los animales homeotermos, o de "sangre caliente", como el ser humano) y puntos luminosos transitorios, pero no se puede afirmar todavía de manera definitiva que todo eso lo explica la actividad volcánica.] 

  [D.G.:]  "… así que todo el CO2 se acumula en la atmósfera de Venus, lo cual hace que se caliente cada vez más."

Los 480 grados de calor no son la única característica que hace que el gemelo de la Tierra parezca una amenaza.  A 50 quilómetros sobre el abrasador suelo de Venus está ocurriendo un caos en el planeta que hace que los 480 grados celsius parezcan un frente frío, un caos eléctrico donde sacudidas de fracciones de segundo pueden alcanzar los 28 mil grados.  [En la meteorología se da el nombre de "frente" a una masa de aire de temperatura homogénea (se habla de "un frente frío" o "un frente caliente"), por analogía con los frentes de combate que en momentos en que se descubrió la existencia de dichas masas se veía en la "guerra de posiciones" estática de la I Guerra Mundial, a comienzos del siglo XX.  Los frentes atmosféricos de temperaturas opuestas también chocan unos con otros, como ejércitos, con efectos igualmente violentos.]  Cada chispa de luz contiene 100 millones de voltios de electricidad.  Los relámpagos ocurren tanto en Venus como en la Tierra cuando las cargas eléctricas almacenan suficiente energía hasta que liberan una chispa.  Meers Oppenheim [que ya habló: el primer comentario de un científico en éste documental fue suyo] enseña física planetaria a estudiantes de la Universidad de Boston, y los investigadores como él entran en acción en el Museo de Ciencia de Boston.  En su exhibición de un relámpago enjaulado domos de 9 metros se mueven para simular como se generan los relámpagos en Venus, y entonces es hora del espectáculo.

[M.O.:]  "¡Miren esto!  Estamos generando tantos millones de voltios en estos domos que ese voltaje tiene que escapar, y de hecho está rompiendo las moléculas de aire."   

El aire en los domos, igual que en las nubes venusinas, agita la distribución eléctrica de las minúsculas moléculas.

[M.O.:]  "Las moléculas rasgadas crean esa luz cuando se reconstituyen, y eso es un relámpago." 

Las partículas cósmicas de estrellas en explosión en lo profundo de la galaxia generan relámpagos.  Cuando golpean la atmósfera proveen esa chispa. 

[Es una alusión a los "rayos cósmicos", que no son mera energía como las ondas (o rayos) electromagnéticas sino chorros de protones (90 %), electrones y núcleos atómicos muy energéticos que salen disparados desde dichas explosiones, llamadas "novas" y "supernovas", a velocidades cercanas a la de los electromagnéticos, que es tanto como decir "a la de la luz", y llegan hasta nuestro sistema solar.  La atmósfera terrestre nos protege de ellos, protección que pierden los astronautas al alejarse de ella.]

[M.O.:]  "Estas son partículas que provienen de muy lejos en el Universo, golpean la atmósfera y causan una lluvia de partículas cargadas.  En Venus probablemente tenemos relámpagos reales que pueden ser muy amplios.  Se extienden por quilómetros y contienen enormes cantidades de energía."

En promedio, los relámpagos golpean la Tierra más de 3.100 millones de veces por año.  El número de veces que los relámpagos golpean el suelo en Venus: cero.  La presión atmosférica en Venus es 90 veces mayor que en la Tierra porque el peso de la atmósfera creada por los gases es mayor.  Esto evita que los relámpagos venusinos golpeen el suelo.  En su lugar se restringen a las nubes.    

[En la Tierra no todos caen verticalmente, yendo de nube a tierra.  Algunos, como en Venus, van de nube a nube, y al hacerlo pueden recorrer hasta 15 quilómetros.  Colombia es el país donde más rayos caen, unos 12 millones al año, que matan a unas 300 personas, por lo que se dice que ahí que es mucho más probable que lo mate a uno un rayo a que se gane uno la lotería.  90 % cae después del mediodía.  El segundo sitio más lluvioso de  la Tierra está en la costa de ese país sobre el Pacífico, y el primero, en la India.  (Aun si se pudiera confiar en las loterías colombianas, también en ese caso sería cierto lo que se dice sobre las probabilidades.)]

[D.G.:]  "Hay demasiada resistencia en ese aire tan denso para que un relámpago lo atraviese.  Es mucho más fácil para un relámpago descargarse de nube a nube."

… y además de su apariencia, hay muy poco en las nubes venusinas que se parezca a las terrestres.  De hecho, el ingrediente principal  que las crea es lo suficientemente tóxico para quemar la piel humana.  Desde la Tierra podría uno lograr ver a Venus titilando en el cielo matutino y [el] nocturno como una estrella. 



[No se entiende eso.  ¿A qué circunstancias se refiere, las cuales harían que uno lo viera titilar?  (En realidad, ocasionalmente también puede un planeta titilar.  Sucede cuando la atmósfera terrestre está muy perturbada por la turbulencia o cuando el planeta está muy cerca del horizonte, esto último porque estando en esa posición se interpone una capa más gruesa de aire.  Las estrellas lo hacen por la misma razón --por su paso a través de la atmósfera--, pero, siendo el de las estrellas un haz luminoso mucho más débil, el aire lo distorsiona en mayor medida.  Estando cerca el horizonte centellean más intensamente.  No debe confundirse ese centelleo, atribuible exclusivamente a causas terrestres, como lo son las masas de aire en movimiento, con los cambios en el brillo de las estrellas causados por factores extraterrestres, que pueden ser intrínsecos a ellas o el movimiento orbital de las binarias eclipsantes cuyas órbitas vemos de canto.)]





[D.G.:]  "Definitivamente no es tímido, y es tan brillante en nuestro cielo no sólo por ser el planeta más cercano a nosotros sino [además] por ser el planeta más reflectante, pues resulta que Venus está totalmente cubierto por nubes brillantes reflectantes."

80 por ciento de la luz solar rebota de las nubes que cubren el planeta, pero incluso en las nubes Venus, nuestro así llamado "planeta gemelo", logra mostrar una naturaleza maligna.

[D.G.:]  "Sabemos que las nubes de Venus están hechas de ácido sulfúrico, básicamente como el ácido de batería, y ese ácido sulfúrico está hecho de dióxido [sic] de azufre que sale de los volcanes en la superficie."

Como [con] su primo de invernadero, el dióxido [sic] de carbono o CO2, la presión del gas empuja el dióxido [sic] de azufre a la superficie a través de conductos volcánicos.  Es el mismo gas que el químico Jeff Sutton monitorea [anglicismo que corresponde a "mide", "registra", "vigila", etc.] cuidadosamente en el Volcán Kilauea en Hawaii.

[J.S. in situ:]  "Los gases, el dióxido [sic] de azufre en particular, es un gas nocivo y tóxico.  [Debe ser, claro, "son nocivos y etc."]  Llevamos máscaras de gas para proteger los pulmones y vías respiratorias pues el dióxido [sic] de azufre se combina con la humedad en tu nariz y garganta y forma ácido sulfúrico."

[Eso es lo que explica por que la cebolla hace llorar al cortarla.  Tiene azufre, que reacciona con la humedad en los ojos para producir una solución (débil pero lo suficientemente concentrada como para irritar) de dicho ácido, que las lágrimas ayudan a diluir.]

Así que si un viajero en Venus pudiese sobrevivir a las nubes ácidas, los relámpagos, el aire tóxico y el calor, ¿cómo luciría la superficie de Venus?  El vulcanólogo Jeff Byrnes del Censo Geológico de Estados Unidos, o U.S.G.S. [la misma entidad oficial de Jeff Sutton, que ya ha hablado], circula el planeta para entender que genera la actividad volcánica en los planetas interiores.  Cuando Byrnes imagina la superficie de Venus la considera un páramo oscuro y espectral de campos de lava de Kilauea en la Gran Isla de Hawaii.  [Llaman "Gran Isla" al Hawaii propiamente dicho, que es la mayor de las islas del archipiélago jauaiano.]

[J.B.:]  "Es muy instructivo poder venir aquí y estudiar éste volcán para compararlo con el volcanismo que ha ocurrido en la superficie de Venus.  De hecho, podemos venir aquí a los campos a estudiar cosas.  Podemos, de hecho, tomar muestras y observarlas en detalle."

Los geólogos esperan que la cantidad de volcanes en Venus supere los cerca de 1.500 [que hay] en la Tierra.

[J.B.:] "Algunos estimados van desde 100 mil hasta más de un millón de características volcánicas en Venus."

[La expresión "características volcánicas" es traducción literal de volcanic features, que se usa habitualmente en inglés, pero suena incierto en castellano.  El sentido es el de "accidentes geográficos de origen volcánico", que es más amplio que el del término "volcanes" e incluye, por ejemplo, los "tubos de lava" y los campos de lava.]

Con tantos volcanes, la roca magmática constituye el [otra vez el artículo sobrante] 70 por ciento de la superficie venusina, igual que mucho del terreno del Kilauea.  El suelo se hace sólido cuando la lava se enfría y forma roca dura.

[J.B.:]  "Tener rocas en la Tierra es nuestra mejor analogía para tratar de entender las rocas en otros planetas.  Las rocas basálticas son las más similares a las planicies venusinas."

El basalto es el tipo más común de roca magmática en Venus y en todo el Sistema Solar interior.  Los minerales se congelan [posiblemente traducción literal de congeal, verbo que también significa eso pero que aquí debe ser "se coagulan" o "cuajan", y con mayor razón tratándose de un sitio tan candente como Venus, donde hablar de congelación resulta poco apropiado] en vidrio [más bien "formando vidrio"] y pequeños cristales, una transformación total del aspecto de la lava cuando sale del volcán.

[J.B.:]  "Cuando la lava fluye activamente por la superficie es incandescente.  Generalmente es roja.  Muy pronto forma un brillo plateado sobre su tope y luego, en un período de pocas semanas, se vuelve negra, como la lava que vemos a mi alrededor aquí." 

Con 8 quilómetros de altura, Maat Mons es el mayor volcán de Venus y ha dejado algunos canales de lava enormes en su despertar, como lo hizo el Kilauea. 

[La montaña más alta en Venus está en Maxwell Montes y tiene una altura similar a la del Monte Everest (éste tiene casi 9 quilómetros [concretamente, 8.848 mt., cifra fácil de recordar], pero todo esto es poca cosa comparado con el Olympus Mons en Marte, que tiene de 22 a 25 km. (las mediciones siguen siendo inciertas) y cuya base ocuparía casi todo el territorio de un país como Francia.  Es el mayor volcán en todo el Sistema Solar, y la montaña más alta después de Rheasylvia, en un cráter de impacto del enorme asteroide o protoplaneta Vesta, que es un poco más alta.  En el documental se menciona algunos de estos datos un  poco más adelante.]

[J.B.:]  "Como pueden ver en la estructura, tenemos diques aquí a los lados, y luego las estructuras internas también.  Esto tal vez es similar al modo en que los grandes canales llamados canali  se formaron en la superficie de Venus, pero allá se formaron a una escala mucho mayor."

… lo suficientemente grande para crear quilómetros de canali  a través del paisaje venusino.  Consistentes en anchura y profundidad, los canali  son mucho más largos en Venus que en Hawaii, a causa de las condiciones ambientales del planeta.  La densa atmósfera y la alta temperatura hacen más lento el enfriamiento del magma en ["para formar (la)", más bien que "en"] roca sólida, y con poco viento y nada de lluvia para enfriar más el magma, la lava puede atravesar [mejor, "recorrer"] la superficie durante meses después de una erupción antes de endurecerse.

[J.B.:]  "En Venus, si vieses estratificación [geológica, o sea, la sucesión de capas bajo la superficie] esperarías ver capa tras capa de rocas volcánicas que serían todas relativamente negras y basálticas en su composición.  Probablemente vería uno pequeños puntos de color debido al potencial [debe ser "posible", sentido que en inglés se está dando en nuestra época al término potential, tomado de la física] hierro oxidado, que se vería rojo.  Típicamente, el flujo de lava basáltica es lo suficientemente cristalino como para cortar a uno en la mano.  Puede ser extremadamente afilado.  Tiende a pegarse [queriendo decir "aglutinarse"] y a formar vidrio."

… y luego están los cielos.  La pesada cubierta de nubes venusina difumina la mayor parte de la luz solar directa.      

[J.B.:]  "Sería mucho más oscuro en la superficie de Venus durante el día de lo que sería aquí en la Tierra.  Además, ya que la luz se dispersa muy eficientemente, las sombras se tienden a perder [quedaría mejor "difuminar" o "desvanecer"].  Todo está iluminado parejamente en la superficie, y además, a causa de la composición de la atmósfera, todo tendría un tinte anaranjado."

Además de los cañones, las dentadas cordilleras montañosas [frase pleonástica (redundante): debe ser "cordilleras" a secas o "cadenas montañosas"] rasgan los cielos venusinos.  El pico más alto del planeta está en los Montes Maxwell.

[D.G.:]  "Maxwell tiene unos 10.600 metros de altura, lo que pone una saludable distancia sobre el Monte Everest o cualquier [otra] montaña en la Tierra.  [Lo de "saludable" es parte de una expresión común, que es to put a healthy distance between you and … , que equivale a "poner una distancia saludable entre uno y (algo peligroso)", o sea, alejarse prudentemente, y su uso aquí es meramente un detalle simpático o humorístico porque no está en el contexto acostumbrado.]  El Everest tiene unos 8.500 metros [redondeó por lo bajo y hacerlo por lo alto habría sido mejor porque son casi 9 mil], así que definitivamente es más grande que cualquier cosa en la Tierra."

Nuestro planeta hermano parece haber superado una de nuestras siete maravillas naturales, pero, ¿cómo se compararía el terreno venusino a otra característica geológica: nuestros cañones?  […   y otra vez, seguramente "característica geológica" es traducción de geological feature.  Puede que sea mejor decir "rasgo geológico" o "formación geológica".]  El Gran Cañón: un enorme abismo erosionado durante más de 250 millones de años por el Río Colorado.

 [J.B.:]  "Cuando la meseta del Colorado se elevó hace millones de años le [y otra vez el artículo innecesario] dio al agua más energía para atravesar el cañón y desgastar las rocas." 

Los vastos cañones en Venus también pudieron haberse formado por erosión, pero no por un río.

[D.G.:]  "Los sistemas volcánicos pueden erosionar cañones al tener [mucho mejor haber dicho "al presentar" o "cuando exudan"] flujos muy líquidos y no muy viscosos.  Los materiales pueden erosionar como el agua.  El Gran Cañón es sólo [una] parte del sistema del Río Colorado, pero incluso observando el sistema del Río Colorado como un todo no es tan largo como los canales más largos en Venus."   

Si los romanos hubiesen sabido de los volcanes, las nubes ácidas, los relámpagos, el aire tóxico y ese calor abrasador tal vez habrían bautizado a nuestro maligno planeta gemelo por algo distinto a su diosa de la belleza y el amor.

[R.G.S.:]  "Hay una ironía allí porque, por supuesto, los romanos no sabían nada sobre las condiciones en Venus, y ahí estábamos, 2 mil años después, y de hecho estábamos estudiando ese lugar, y no es tan agradable según nuestros gustos."

 

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… pero, ¿cómo se comparan los peligros que se encuentran en nuestro planeta hermano a la violencia cósmica en Mercurio?  A 77 millones de quilómetros de la Tierra, las colinas cubiertas de polvo y las vacías planicies de Mercurio se extienden hasta donde alcanza la vista.

[R.G.S.:]  "Es un cuerpo sin color.  Realmente no posée colores como los vemos en Marte, en la Tierra e incluso en Venus." 

[¿A qué colores venusinos se refiere?  Desde el espacio Venus tiene un aspecto blanco uniforme, por su cubierta nubosa.  Es cierto que en algún sitio vi que se decía que podía percibirse algo de tono amarillento, pero no he topado con esto en ninguna otra fuente.]   

El Dr. Robert Strom, del Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona, ha sido una autoridad principal en la geología planetaria por más de 35 años.

[R.G.S.:]  "Mercurio es el planeta más interior y es muy distinto a cualquier [otra] cosa en el Sistema Solar." 

A 58 millones de quilómetros, Mercurio es el planeta más cercano al Sol.  No tiene lunas conocidas.  No posée atmósfera y se le puede ver a simple vista desde la Tierra durante las horas del crepúsculo.  Con un diámetro 60 por ciento menor que el de la Tierra, es el planeta más enjuto del Sistema Solar, demasiado pequeño para generar el fuerte campo gravitatorio necesario para retener una atmósfera.

[D.G.:]  "La gravedad depende de la masa de un objeto --mientras mayor sea la masa, mayor será la gravedad--, así que en Mercurio la gravedad es menor." 

Ya que la gravedad del planeta es tan débil, si uno pesa 68 quilogramos en la Tierra pesaría sólo 25 quilogramos en Mercurio.  El tamaño de un planeta importa cuando se trata del calor interno necesario para mantener la actividad geológica.

[R.G.S.:]  "Las corrientes de convección internas que impulsan la geología se detienen y en general simplemente se congelan, y no hay modo de mantener esa actividad geológica.  Eso le [nuevamente, sobra aquí el artículo] ocurrió a Mercurio desde hace mucho tiempo, probablemente después de menos de mil millones de años de vida [o sea, hace más de unos 3.500 millones de años, porque la edad del Sistema Solar es de unos 4.500 (cfr. lo que dice R.G.S. a continuación, luego de D.K.: unos 4 mil)]."

Los días en que el planeta palpitaba con un pulso fuerte que producía volcanes y movimientos sísmicos tectónicos pasaron hace mucho.

[David Kring, Lunar and Planetary Institute:]  "¿Es Mercurio un planeta muerto?  Depende de lo que quieras decir con 'muerto'.  ¿Está activo internamente ahora?  Tal vez no.  Tal vez no está activo en absoluto."

[R.G.S.:]  "Es esencialmente un planeta muerto que ha estado así por unos 4 mil millones de años."    

Para ser un planeta casi sin vida, Mercurio aun tiene algo de movimiento.  Bautizado por los antiguos romanos en honor al mensajero de pies veloces, Mercurio orbita el Sol en 88 días terrestres, más rápido que cualquier [otro] planeta, pero cuando se trata del tiempo que le [el artículo innecesario] toma a Mercurio girar [una vez] sobre su propio eje el planeta posée el récord [éste término pudo ser un anglicismo en algún momento pero ya no lo es, en el ámbito deportivo] de ser el más lento.  Duración: cerca de 160 días terrestres, casi medio año.  [¿¿¿De dónde sacaron ese dato absurdo???  El día en Mercurio equivale a unos 60 días terrestres (exactamente 58,6), y el año es 50 % más que eso: casi 90.  Significa que la relación es de 3:2.  Tres días en Mercurio equivalen a dos de sus propios años (en números redondos, 60 x 3 = 90 x 2 = 180, y ésta última cifra sí es como medio año terrestre, entonces lo que es "casi medio año" terrestre es, no apenas uno, sino una serie de tres días de los de allá, o dos años, también de los de allá).]  La fuerza gravitatoria del Sol crea una fricción de marea dentro de Mercurio que reduce su velocidad al girar sobre su eje.  Esto significa que un año en Mercurio es más corto que un día en el planeta [como ya señalé, es al contrario, en cambio en Venus sí es así, pero la diferencia es menor, de apenas un poco menos de tres semanas terrestres: el día venusino dura 243 días terrestres, el año apenas 225], y esa pausada rotación le [y otra vez el artículo supernumerario] da a Mercurio una predicción climática algo peculiar.  [Es otra expresión que traducida literalmente suena extraña: "predicción climática", seguramente un intento de traducir weather forecast, que es como en EE.UU. llaman al informe meteorológico de los noticieros de televisión para el próximo día o los próximos días.  Aquí habría sido mejor decir "un clima peculiar, "unas condiciones climáticas peculiares" o "unas condiciones atmosféricas peculiares".]  Durante seis meses el lado expuesto al Sol alcanza los 425 grados celsius.  Del otro lado la temperatura cae hasta [los] 185 grados bajo cero.

[R.G.S.:]  "Tiene mucho tiempo para calentarse en el lado que da al Sol y mucho tiempo para enfriarse en el otro lado.  Por eso se presentan esas temperaturas extremas."

A pesar de su proximidad al Sol, Mercurio es una oveja negra en la familia planetaria.  Su cielo siempre parece una noche estrellada [como en la luna terrestre, y por la misma razón (que exponen a continuación): por la ausencia de una atmósfera que disperse la luz]. 

[D.K.:]  "El cielo es negro.  La razón por la que tenemos cielos azules en la Tierra es a causa de nuestra atmósfera.  El nitrógeno dispersa la luz, especialmente en los [tonos] azules, y por eso el cielo luce azul en la Tierra.  Mercurio no tiene atmósfera, así que el cielo es negro."

[Faltó explicar que mientras menor sea la longitud de onda mayor será la dispersión causada por las partículas en el aire, y que en el espectro de la luz visible la longitud de onda disminuye yendo desde el extremo donde está el rojo hasta el extremo opuesto, donde está el azul (luego el morado o púrpura).]   

La leyenda asegura que Mercurio, el dios romano, inventó el deporte del boxeo, y éste es un planeta que ha recibido su parte en el cuadrilátero.  Mercurio ha visto millones de meteoritos y asteroides explotar en la superficie, pues no tiene atmósfera para protegerlo.  Nuestra atmósfera protege a la Tierra de la mayoría de los impactos como un campo de fuerza.  Cuando un objeto pequeño golpea, usualmente a más de diez veces la velocidad de una bala, la colisión con las moléculas de aire lo convierten en gas [o sea, lo vaporizan].

[R.G.S.:]  "La Tierra está escudada de los pequeños objetos impactantes por esa cosa maravillosa que llamamos 'atmósfera'.  Los objetos pequeños y débiles son completamente destruidos por estas fuerzas mucho antes de que alcancen la superficie geológica de nuestro planeta".

En Mercurio, sin esa atmósfera, los asteroides y meteoritos golpean a toda velocidad.  Esto hace de Mercurio el planeta con más cráteres en el Sistema Solar. 

[R.G.S.:]  "No puedes dar un paso en Mercurio sin encontrar un cráter de impacto."  [Más adelante se menciona el otro tipo de cráter: el volcánico.]

En 1.974 la sonda espacial Mariner 10 cartografió la mitad de la superficie del planeta, incluyendo el mayor cráter jamás sondeado [¿con radar?] en el Sistema Solar.

[D.K.:]  "El rasgo más prominente es llamado la Cuenca Caloris, que es un cráter de impacto muy grande que tiene tal vez 1.500 quilómetros de diámetro."

…1.500 quilómetros de diámetro: esos son unos 300 quilómetros más amplio que todo el estado de Texas ["Tejas" en la ortografía moderna más bien que la arcaica y colonial (y "Méjico", "Oajaca", etc.)].  Los investigadores especulan que el meteorito de hierro que creó ese impacto recorrió más de 95 quilómetros antes de estrellarse en la superficie.  [¿Desde qué punto los recorrió?  Aquí hay que hacerse esa pregunta porque, no habiendo atmósfera, no se puede suponer que lo hizo habiendo ingresado a la atmósfera.]  Momentos después del impacto las ondas sísmicas convergieron en el punto antípoda, el punto en el lado exactamente opuesto del planeta.

[D.K.:]  "Las ondas sísmicas, las ondas de impacto de esta cosa viajaron y se concentraron simultáneamente al otro lado del planeta, lo que literalmente desgarró la superficie."

La turbulencia sísmica revolvió la corteza y deformó el terreno dejando ahí formaciones rocosas inusuales.

[D.K.:]  "Existe todo ese terreno extraño.  De hecho el término técnico es "terreno extraño".  Cuando lo observas es simplemente extraño, es deformado y montañoso y no tiene sentido de acuerdo con la mayoría de las actividades geológicas.  Pareciera que alguien levantó la superficie y la dejó caer."

Los cráteres preexistentes de pronto se convirtieron en crudas colinas de unos 10 quilómetros de ancho y uno y medio de altura.

[R.G.S.:]  "El nivel de elevación de la superficie pudo haber estado en el orden de un quilómetro o dos en sólo pocos segundos.  Debió [de] ser horrendo."  

Los científicos no tienen modo de saber exactamente cuando ocurrió el impacto Caloris, pero pueden conjeturar una cosa: si un asteroide de ese tamaño se estrellase contra la Tierra el impacto sería catastrófico, y acabaría con la civilización humana.  Incontables impactos de meteoritos y asteroides han dejado cicatrices en Mercurio en forma de abolladuras y anillos de cráteres.  Actualmente el planeta luce golpeado, un cadáver terrestre.  Igual que [en] Mercurio, la superficie de la Tierra es vulnerable al bombardeo, y el Cráter del Meteorito [con mayúsculas porque es su nombre propio asignado: Meteor Crater (pero los científicos lo llaman el Cráter Barringer para honrar a Daniel Barringer, que fue el primero en sugerir que fue el resultado del impacto de un meteorito)] de Arizona es uno de nuestros cráteres más preservados y mercurianos.  La cuenca desértica les [una vez más, el artículo que sobra] ha dado a los geólogos un mejor entendimiento de lo que ocurre cuando un meteorito golpea la superficie de Mercurio.  En un impacto la energía de la onda de choque se extiende por la superficie y mueve toneladas de roca hacia arriba para formar el cráter.

[D.G.:]  "… y ese flujo de roca excavó esta cavidad en forma de tazón y depositó escombros en el paisaje por quilómetros a la redonda.  Esa misma energía creó las paredes del cráter e hizo que estas capas planas de roca tras de mí se elevasen, y la roca, bajo la influencia del impacto, no se comportó frágilmente como hace una roca, sino que era más flexible.  Esta es una de las característica de los cráteres de impacto, no sólo aquí en el Cráter del Meteorito, sino en todo el Sistema Solar."

…pero imaginen si el poderoso objeto que formó la Cuenca Caloris en Mercurio se estrellase en el lugar del Cráter del Meteorito.

[R.G.S.:]  "Sería una enorme explosión con trozos de material derretido volando balísticamente por la Tierra, reingresando a la atmósfera terrestre y causando enormes lluvias de meteoritos en todas partes."

Por casi 12 mil quilómetros la onda de choque rasgaría el suelo y generaría tsunamis con olas de 600 metros.  [A razón de unos 3 metros por piso, que es lo acostumbrado, ¡eso sería como de la altura de un edificio de 200 pisos!]

[D.K.:]  "Enormes tsunamis se propagarían por la Tierra e inundarían gran parte de las costas del mundo."

Arrasarían Las Vegas, Nevada, las ciudades de Salt Lake City, Utah, San Francisco, California, y Los Ángeles se desvanecerían en segundos.

[D.G.:]  "La ondas de choque del impacto se propagarían por la Tierra sólida por miles de quilómetros desde el sitio del impacto, así." 

[No recuerdo ya que gesto hizo con las manos al decir eso.  No tengo videograbadora, ni es necesaria.  Lo que hago es grabar la narración con una grabadora Sony pequeña de cinta de audio como las de los periodistas, que usa cassettes de 10 x 6,5 cm. de los que se vienen usando desde hace como 20 años o más y pueden ser de 60 o 90 min. de grabación, o sea, 30 y 45 min. por cada lado, respectivamente, pero la mía, una del modelo TCM-200DV, es tan avanzada que ofrece la opción de una grabación con avance lento de la cinta que duplica el tiempo, por lo que en cintas de 90 caben 180 si se pasa a esa opción (hora y media a cada lado).  No recomiendan lo del tiempo doble para grabar música.  Esto no es propaganda para la empresa sino para cualquiera a quien le pueda resultar útil la información técnica.  Mi aparatico presenta un inconveniente tolerable al oprimir los botones de mando que no sé si lo tienen todos los ejemplares de ese modelo.]  

Esas ondas sísmicas convergerían en el punto antípoda del impacto, en la costa de Madagascar, en África, en el fondo del Océano Índico.  De pronto una cordillera montañosa [otra vez la frase redundante] explotaría [mejor habría sido decir aquí "irrumpiría"] a través del suelo oceánico y se elevaría para formar ese "extraño terreno" mercuriano.

 [D.G.:]  "Habría un terremoto increíble en toda la Tierra con un objeto de ese tamaño."

El Cráter del Meteorito sería una mella en la superficie comparado a la herida mercuriana producto de un impacto del tipo Caloris.  La cincelada consumiría un cuarto de los Estados Unidos continentales.    

[D.G.:]  "Un objeto de ese tamaño eliminaría una gran porción de la costa oeste de Estados Unidos si cayese algún día en Arizona [estado que colinda con el de California, que ocupa gran parte de la costa que tiene el país sobre el Pacífico]."

De vuelta en Mercurio, esos cráteres le dan una estatura icónica en el Sistema Solar, y algunas de esas cicatrices guardan misterios.  Cuando el radar del Observatorio de Arecibo en Puerto Rico se enfocó en los polos de Mercurio recogió [mejor decir "percibió"] algo que dejó perplejos a los investigadores.

[Los términos "ícono" e "icónico" están de moda en el inglés estadounidense y se los usa compulsivamente en los medios informativos.  Pertenecen a la profusión de palabras que llegan a las agencias de noticias en Hispanoamérica y se las traduce literalmente, como "química" para referirse a un buen entendimiento entre dos personas.  Últimamente andan repitiendo como un borracho lo de "video viral" (uno de aficionado que causa furor en la Red y es visto por muchos millones).  A los primeros dos mencionados aquí se les ha querido dar ahora los sentidos de "emblema" o "insignia" y "emblemático" para referirse a cosas sobresalientes.  "Estatura icónica" es otra frase disonante que habría que traducir como "carácter sobresaliente", "carácter destacado" o "carácter ejemplar".]

[R.G.S.:]  "¡Hielo!  ¡Uno de los cuerpos más calientes en el Sistema Solar, y tiene hielo en los polos!  La razón por la que existe hielo ahí es que Mercurio tiene una superficie con muchos cráteres, así que los cráteres en las regiones polares, en su interior, están constantemente en la sombra."

Esto se debe a que Mercurio es vertical relativo al plano de su órbita [o mejor dicho, su eje de rotación es perpendicular a dicho plano], así que el suelo de algunos cráteres [los polares, claro] nunca  recibe luz o calor del Sol, pero sin ninguna fuente obvia de agua en el planeta eso genera [podría ser mejor decir "suscita"] una pregunta: ¿cómo llegó el hielo ahí?  Los científicos creen que el misterioso hielo pudo provenir de un cometa.  [Lo mismo se dice acerca de una parte del agua terrestre que está en la superficie, pero los astrónomos están constantemente modificando la proporción de la que llegó traída por cometas y la de la que salió expulsada como vapor por los volcanes.  Ya ni recuerdo cuales son las cifras más recientes que han propuesto porque me cansé del asunto.  Se relaciona con otra proporción: la de cierto isótopo de hidrogeno en el agua, que difiere según sea agua terrestre nativa o agua cometaria.  El problema es que no es tan fácil saber que tipo de agua tienen los cometas, y puede que varíe de un cometa a otro.  Es de las cuestiones que parece que seguirán siendo inciertas hasta el Día del Juicio Final, cuando todo se sabrá (dicen los teólogos).]  Compuestos de roca, polvo, gases y hielo, los cometas provienen de las regiones más exteriores del Sistema Solar, donde las temperaturas son mucho más frías.

[R.G.S.:]  "¿Pudo éste hielo simplemente estar en el fondo de cráteres en sombras permanentes, o pudo ser hielo que estaba cubierto por una capa de polvo que lo escudaba de la luz solar?  Realmente no lo sabemos."

Además de estas colisiones de cometas existe otro tipo de cráter en el planeta, y no se formaron por nada que cayese del cielo.  En su lugar, una fuerza natural similar a las terrestres creó estos agujeros y se generó en lo profundo del núcleo del planeta.  Mercurio: una observación más cercana de su terreno por los científicos revela que algunos de sus cráteres pudieron formarse por algo distinto a los asteroides, cometas y meteoritos.

[D.G.:]  "Entendemos que el proceso geológico dominante que afectó a Mercurio, o al menos a su superficie, fueron los cráteres de impacto.  El segundo proceso geológico más importante que afecta a Mercurio es el volcanismo." 

 [D.K.:]  "Aunque aun no hemos visto ninguna evidencia definitiva de volcanes [activos] en Mercurio [como tampoco la hay en Venus, como ya señalé], creemos que debió haber erupciones volcánicas en el pasado."

[Se escucha mugidos.]

Éste remoto pastizal para vacas, a tres horas en automóvil al norte de Phoenix [o sea "Fénix", capital de Arizona], podría tener un vínculo revelador con la historia volcánica de Mercurio.  Las colinas con cráteres son volcanes de cono de ceniza extintos, y los geólogos sospechan que puede hallarse similares en Mercurio.

[J.B.:]  "Éste es un cono de ceniza.  Pueden ver tras de mí que hay un gran cráter en el centro, lo que es típico de los conos de ceniza."

Estos volcanes tienen sus diferencias con los conos de ceniza de Mercurio.

[J.B.:]  "Ya que Mercurio tiene menos gravedad esperaríamos que los conos de ceniza que se formasen fuesen mucho más amplios y planos."

Todos los volcanes hacen erupción cuando la presión del magma o roca derretida adentro es mayor que la fuerza de la roca que lo contiene.  La presión aumenta por dos razones --demasiado magma y demasiado gas--, y cuando la presión aumenta en un volcán usualmente tiene un lugar a donde ir.

[J.B.:]  "La lava llega a la superficie y hace erupción explosivamente.  Se tiene un área de conductos y se tiene lo que se llama una 'fuente de fuego'."

Si la presión es lo suficientemente grande su fuerza puede arrojar lava a más de 30 metros en la Tierra, pero en Mercurio, con una gravedad tan baja, la fuente puede lanzar lava a 30 pisos de altura.  [Recurriendo a la correspondencia antedicha de 3 mt. por piso, eso sería una altura de 90 mt., que es casi la longitud de una cuadra urbana convencional (100 mt.).]  Aunque estos conos de ceniza en Arizona pueden ilustrar nuestra herencia volcánica compartida con Mercurio, presenciar una erupción allí  personalmente y observar los conos de ceniza formarse sería una experiencia totalmente distinta: primero, sin atmósfera, un penacho de humo ceniciento y [los] escombros no se esparcirían por el paisaje.

[J.B.:]  "Ese material iría esencialmente a un vacío de espacio, pues Mercurio no posée atmósfera.  Ese material se disgregaría mucho más."

[Essentially es una muletilla de los científicos, creo que principalmente de los de las ciencias naturales, y su uso se ha propagado como una pandemia en ese gremio, que abusa de su uso  cuando no agrega nada a la discusión.]

En Mercurio tampoco podríamos escuchar la ruidosa erupción.

[R.G.S.:]  "Ya que Mercurio no posée atmósfera no hay forma de transmitir el sonido, así que si estuviese uno en Mercurio y tocase la guitarra, el ukulele [instrumento de cuerda jauaiano, una guitarra menuda de cuatro cuerdas] o el piano no escucharía nada porque no hay atmósfera para transmitir ese sonido, así que hay un completo silencio.  En 1.974 el Mariner 10 sondeó sólo el [nuevamente, éste artículo antepuesto a un porcentaje no debe estar ahí] 45 por ciento de la superficie de Mercurio en una misión de vuelo.  [Es traducción obvia de flight mission.  ¿Se dice "misión de vuelo" para distinguirla de aquellas en las que un artefacto se posa sobre el lugar de destino?]  Treinta años después la NASA lanzó la nave espacial Messenger.  El satélite cartografiará todo el planeta y transmitirá datos a los ansiosos científicos con un diluvio de preguntas sin respuesta.

[R.G.S.:]  "Deseo ver el otro lado.  No sé lo que hay allí y eso me ha molestado por 35 años.  ¿Es como el lado que vimos o existe algo muy poco usual y diferente?"

… pero incluso con recursos destinados a la futura exploración de éste enano arrugado en el Sistema Solar, exactamente cuan diferentes o similares somos realmente podría quedar en el aire.  A pesar de las duras condiciones en Mercurio y Venus, una observación más cercana de nuestro propio patio trasero revela lo bueno, lo malo y lo feo de los planetas interiores. 

[En mi juventud, hace como medio siglo, cuando se vio una película de vaqueros italiana, del tipo que en los EE.UU. llamaban despectivamente spaghetti western, titulada "Lo bueno, lo malo y lo feo", pareció a todos tan gracioso ese título que la frase comenzaron a usarla reiteradamente, aplicada a todo lo que pueda uno imaginarse.  Con esta son ya como 50 veces.  Lo que inicialmente resultaba cómico perdió toda su gracia y se fue haciendo insoportable.]

[M.O.:]  "El Universo es vasto, y aquí estamos, sentados en éste pequeño alfiler, pero no estamos aislados."

[Seguramente lo que dijo fue pinhead, o "cabeza de alfiler", no pin, "alfiler".  Esto evoca la famosa pregunta de las discusiones bizantinas: ¿cuántos ángeles caben en la cabeza de un alfiler? El otro asunto que discutían vanamente era el género (sexo) de los ángeles.  (No hubo nadie que les dijera que en los mundos inmateriales, no habiendo la necesidad de reproducirse, se es de uno u otro sexo pero "en esencia", o sea, según el predominio de los rasgos de carácter que se tiende a asociar al género, como la dulzura, la compasión, la paciencia, la resignación, la voluntad de dominio y la agresividad.)] 

[R.G.S.:]  "Observamos cosas que suceden en esos otros planetas, cambios tremendamente traumáticos en el pasado y que ocurrieron en un período de tiempo muy corto, y eso podría ocurrir en la Tierra."  [Es una advertencia evidente relacionada con lo del efecto de invernadero que está ahora irremediablemente fuera de control en Venus.]

[D.G.:]  "Finalmente [es casi seguro que lo que dijo fue ultimately, expresión parecida a when all is said and done o a at the end of the day, y otra vez traducen mal, porque era mejor algo como "en última instancia", "a fin de cuentas" o "después de todo"] enriquece nuestro conocimiento de quienes somos y de cuan único y raro podría ser un ambiente como el nuestro con criaturas como nosotros en todo el Universo."

[D.K.:]  "… y esa evolución, esa exploración, esa vuelta de esquina, ese descubrimiento de nuevas ideas es lo que buscamos.  Hay un futuro brillante."   

[En un sitio de foros de discusión astronómicos en la Red alguien que conoce bien el History Channel me comentó que sus documentales siempre terminan así, "hablando de paparruchadas".]